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历史溯源

CWSH / 2008-11-24

  

    在北京繁华的前门珠宝市街北口,有一家古色古香、庄严秀丽的老字号商店格外引人注目,他便是驰名中外的八大祥之首的百年老号-----北京谦祥益。中国资本主义性质的工商业萌芽于明朝,在世界历史的进程中,它与欧洲的资本主义同时起步,甚至在某种意义上早于西方。但中国资本主义性质的工商业,在当时强大的封建主义皇权政治的统治下,在闭关锁国、重文轻商、自给自足的经济和文化下,受到了极大的限制和打击,但中国的资本主义工商业却在这条饱经沧桑的道路上,艰苦卓绝地走到了今天。在这支队伍中,谦祥益便是其中之一。

  中国古代著名的思想家、教育家、政治家孟子的第五十五代孟子伦支,于明朝洪武二年(公元1369年),自直隶枣强迁入山东章丘旧军镇。孟子伦兄弟初迁旧军镇,也不过流亡初定之家,孟家在此传了七代,至六十一代孟宏谦时,已发展成"能以耕读付二弟,寇至则以约众戒守,差赋则典质与之"的一般耕读之家。清康熙年间,至孟宏谦之子孟闻助时,孟家不但在财富上有所积累,在科举上也较有收获,孟家开始发迹,发迹后大量购置土地并大力经商(孟家经商的确切时间因无文字记载而无从考证,据传孟家从明朝就开始经商)。当时,章丘及邻县盛产一种土布,名曰"寨子布",孟家开始在旧军镇开设“鸿记布庄”收购寨子布到周村及济南等地出售。世代相传,至孟闻助的第五代孙孟兴泰时,已由行商变为坐贾,在北京和济南设立了祥字号布店,孟兴泰即为谦祥益的始祖。清嘉庆年间,孟兴泰之后孟毓溪先在素有“山东第一村”的周村开设了恒祥染坊,嘉庆末年,资东(孟毓溪)的远房外甥董连元进店学徒,此人精明干练、极懂经营,深得孟毓溪父子的赏识,后被资东孟传珠委任为经理之职,随将恒祥染坊更名为谦祥益。董连元作为经理在任期间,谦祥益得到了快速的发展,除周村外,又在河北任丘开设分号,在上海开设住庄,由于经营得当,谦祥益资金得到很大积累,为扩大经营,谦祥益经理董连元携带部分资金到北京开设了分号,建店于1840年以前具体年代从1820年至1840年众说不一,这便是北京谦祥益,店址设在北京前门外东月墙。

  由于经营有方,北京谦祥益创建后,生意极为红火,先后于前门外鲜鱼口建"谦祥益南号",光绪8年(1882年)于前门外珠宝市建"益和祥",光绪28年(1902年)于北京钟鼓楼建“谦祥益北号”。并以北京谦祥益为总店,在全国开设分号。八国联军入侵北京后,前门外东月墙谦祥益老号被烧毁,于宣统元年(1909年)于前门外廊坊头条重建谦祥益老号。到清末民初,谦祥益发展成鼎盛时期,此时,资东是足智多谋、赫赫有名的孟养轩。这时,孟家先后在周村、任丘、上海、济南、天津、烟台、苏州、汉口、青岛等地开设谦祥益绸布店20余处,形成了一个庞大的谦祥益系统,总投资白银400万两,合银圆600万元,比开张之初资产增加百倍。时谦祥益成为全国规模最大的丝绸布匹店,声誉国内外。

  二十世纪初,中国是一个战乱的年代,谦祥益的经营虽曾有所发展,但最终没有逃过战争带来的破坏。二十世纪二十年代,中国政治文化中心南迁,北京的军阀官僚也大多离去,满清贵族早已败落,北京已不是人才汇萃之地,市场日渐萧条,谦祥益的营业也大幅度下降。"9·18"事变后,华北局势紧张,谦祥益总号由北京迁往上海。七七事变后,谦祥益的生意直线下降,至日本投降时,北京谦祥益的经营已极为恶化,后经资东大力调整经营开始好转。但不久,内战、国民党政府的"金圆券"政策和通货膨胀,使刚刚好转的谦祥益经营又受重创,经营到了最坏的阶段。

  解放后,北京又成为国家政治、经济和文化的中心,市民生活得到了改善,购买力提高,谦祥益的经营也有较大的改善,并于1951年在北京前门外长巷头条建立了“谦祥益织布厂”。19559月,北京谦祥益纳入公私合营,进行了社会主义改造。1949年前后,全国谦祥益共有24家,建国几十年来,受计划经济制约、现代工业的冲击、科技文化的进一步发展以及人们生活习惯的不同改变影响,全国的其它谦祥益分号,有的关闭,有的改营其他商品:上海、天津、苏州、杭州等地已无谦祥益房产和字号;周村和河北任丘已无谦祥益字号但应该还有房产;青岛谦祥益现经营小商品;武汉谦祥益现经营五金;位于北京前门外鲜鱼口的谦祥益南号已无房产和字号;位于北京钟鼓楼的谦祥益北号后被改为友谊时装厂,现已无房产和字号;位于廊坊头条的谦祥益总号,公私合营时搬迁至位于珠宝市的益和祥(现北京谦祥益),其房产被分配与北京五金交电公司,现被改建为宾馆(无量宾馆),房产还依然保存着谦祥益老号的门面,但内部结构已被改变;目前只有北京谦祥益和济南隆祥在经营丝绸。现在北京谦祥益成为全国规模最大、经营品种最全的丝绸专业店之一,北京谦祥益店址也被列为北京市文物保护单位。

  现北京谦祥益(益和祥)的建筑结构与同为山东章丘旧军镇的孟家之后孟洛川所创丝绸店"瑞蚨祥"结构一样,都是两层木制天井结构,后为扩大营业面积,将天井填平、楼梯改道,但依然保存着老店的风貌。益和祥的后院与位于廊坊头条的谦祥益老号的后院相通,即为两个店面,一个后院。改革开放初期还有大量的原谦祥益家具、桌椅等用具,后政府修建李大钊纪念馆等其它场馆时被调拨至他处,现仅存少数物品。北京谦祥益曾几度易名迁址,但经久不衰。1949年后,公司合营时,谦祥益总店搬至"益和祥"(现前门外珠宝市谦祥益)经营。1978年,原商业部、纺织工业部鉴于我国丝绸文化对世界的影响和北京特有的地理位置,也考虑谦祥益地处前门繁华闹市,又靠近天安门广场,具有经营丝绸的百年经验,于是将其更名为"北京丝绸商店",作为我国在北京传扬丝绸文化,展示丝绸精粹的一个窗口。2000年,谦祥益经过股份制改造后,考虑到历史的因素和中国文化的宏扬,将"北京丝绸商店"恢复为"谦祥益",现任董事长兼总经理为董文虎先生。

  北京谦祥益在晚清时期,主要服务对象是王公贵族、八旗子弟、达官显贵。随着清王朝的衰落,消费对象变为一些清末的遗老、政党要人、社会名流、新兴的民族资本家和农村的富户。叶盛章、余叔岩、萧长华、马连良等京剧大师,都曾是谦祥益的长客。著名的京剧科班"富连成"素与谦祥益交谊甚厚,其服装也大多由谦祥益提供,因此谦祥益在京城久负盛名。文革前还保存着众多名人如齐白石、李少春、段其瑞、徐世昌、蔡锷等的字画,可惜文革时都被毁坏或遗失,现仅存民国三清会总头魏奇(魏大可)的一幅题字。